Materiales compuestos y nanotubos de carbono, el futuro de los materiales

Materiales compuestos A?QuAi?? son?

Los materiales compuestos son el resultado de la asociaciA?n de uno o varios materiales reforzantes y un ligante o matriz. Los materiales estA?n formados por fibras de distinta naturaleza (carbono, vidrio, amarida, boro, etc…) que pueden disponerse en distintas modalidades de tejido o bien en fomra de cinta unidireccional.

Estos materiales presentan unas caracterAi??sticas de ligereza y resistencia que los hacen preferiblemente a los utilizados hasta el momento (alumnio, acero, plA?sticos…)

materiales_compuestos

Materiales compuestos A?Donde se usan?

El uso mA?s extendido es en la industria, especialmente en la aeronautica, debido a la relaciA?n de resistencia/peso de estos materiales, ya que resulta ser uno de los factores clave a la hora de optimizar la versatilidad de los aviones. TambiAi??n se usa en la industria de la automociA?n: FA?rmula 1 (por las mismas razones), cada vez mA?s en los coches de calle o en productos de la industria en general como productos de alta competiciA?n (bicicletas, canoas,…), en medicina…

EspaAi??a es uno de los paises con mayor Know-how de esta tecnologAi??a en cuanto a su fabricaciA?n ya que desde aAi??os esta industria a desarrollado novedosos y mejorados sistemas para distintas aplicaciones, destcando entre todas ellas la aeronautica.

Nanotubos A?QuAi?? son?

Se denomima nanotubos a las estrucutas de tubo con tamaAi??o igual o inferior al nanometro. Destacan por poseer muy buenas propiedades mecA?nicas, elAi??ctricas y tAi??rmicas. Y se pueden configurar a gusto del consumidor, dando con ello las propiedades deseadas en el aspecto que se desee. A dAi??a de hoy el inconveniente es que es una tecnologAi??a en desarrollo muy cara.

A?CA?mo se hacen los nanotubos?

En 1976 el japonAi??s Moribobu Endo creA? un mAi??todo para hacer tubos microscA?picos con A?tomo de carbono. Para la fabricaciA?n una superficie de A?tomos de hierro se somete a calor (1 000 A?C) mientras se le inyecta gas de hidrocarburos.

Como consecuencia se forma un material con un diA?metro de una millonAi??sima de milAi??metro. Los tubos estA?n hechos de una pared de A?tomos de carbono y pueden alcanzar resistencias de hasta 600 GigaPascales. El titanio mA?s duro tiene una resistencia de 1.35 GigaPascales.

nanotubo_de_una_capa

Nanotubos A?Para que se usan?

Las aplicaciones son tantas como la imaginaciA?n del hombre sea capaz de generar, a dAi??a de hoy las aplicaciones mA?s comunes son:

  • Supercondensadores
  • Almacenamiento de hidrogeno
  • CAi??lulas solares
  • Aplicaciones electrA?nicas: transistores, memorias… (Ver el primer ordenador a base de nanotubos de carbono, enlaze creado el 30 de Septiembre de 2013)
  • Industriales:
    • Biomedicina
      • InfectologAi??a: Nanotubos pueden simular las paredes de cAi??lulas para enganchar y atrapar virus.
      • Trasplantes: Sirven como estructura para el cultivo de tejidos de reemplazo como la piel.
      • CA?mputo: Rellenos de metales crean unidades de memoria magnAi??tica con mayor almacenamiento.
    • AutomociA?n, aeronautica, espacio
    • Industria QuAi??mica
    • rocket.

Y tA?, A?Para que usarAi??as estos materiales?

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